美国舞蹈革命的兴起,衰落和回归

对于Chris Chike,Jeff Lloyd和Hudson Felker来说,这一刻已经持续了十多年。 与朋友或家庭假期转移开始的简单聚会变成了与成千上万的其他人共享的热情,尽管公司负责几乎让它消亡,但他们全都奉献自己。

这三位年轻的竞争对手有机会创造历史。 在Konami Arcade Championship六年中,美国人第一次被允许争夺舞蹈革命世界冠军头衔。 他们面临来自日本,韩国和台湾的经验丰富的专业人士的激烈竞争,包括前KAC冠军“FEFEMZ”。

Chike,Lloyd和Felker花了他们的时间准备任何他们可能的方式:与日本各地的竞争对手进行友好的展览比赛,在人迹罕至的地方找到拱廊,并在比赛大厅外跑上楼梯,燃烧卡路里。 在费尔克在预赛中输掉比赛之后,由奇克和劳埃德队夺得冠军,这支球队跟随费城队在3,700分中不到40分。

在Chike和FEFEMZ的最后一场表演之后,焦虑和疲惫让Chike的思绪如此黯淡,以至于他甚至不确定谁赢了。 片刻之后,当四位顶级球员在颁奖舞台上互相拥抱时,比赛的主持人大声喊着他的麦克风,并且分数闪现在他们身后的屏幕上。

人群爆发出震惊的掌声。

克里斯奇克已经成为美国第一个DDR冠军,他的对手得分为5974分6005。

“我正把冠军带回美国,”奇克在获得冠军奖杯后在舞台上说道。 他说这是梦想成真。

一场舞蹈逆转的命运

在过去的十年中,几乎不可能想象一个美国人将DDR冠军带回家,即使是一个像Chike一样有节奏地多产的人,后者因为成为吉他英雄3中第一个100%“穿越火焰和烈焰”的玩家而臭名昭着:摇滚传奇。

在2000年DDR USA的街机发布后,Konami有效地摆脱了北美舞蹈游戏的大部分场景,令当地DDR粉丝群失望。 科乐美有其原因:美国的街机场景正在下滑,而且动荡的诉讼蚕食了公司的资源和人力。

美国街机游客很难找到可靠的DDR机器。 虽然家庭版本有规律性,新游戏不断向海外发布,但当地商场往往最终携带进口版本,或者在某些情况下甚至是盗版版本。 Konami还与第三方分销商Betson合作,发布2006年DDR SuperNova和2008年SuperNova 2的北美街机版本。 美国人使用低质量的脚垫和监视器,而不是使用原始日本部件的这些机器。

美国舞蹈革命的兴起,衰落和回归
在成为DDR冠军之前,Chris Chike被“纽约时报”评为第一位100% 吉他英雄3的 “穿越火焰和火焰”的玩家。
Dalton Runberg

“美国DDR播放器的悲叹[一直以来]你找到了一台机器,你只是兴奋地玩它,向下箭头根本不起作用,”Felker说道,他在KAC排名第三。 “传感器完全被破坏了。 你去看技术,他说'嗯,它有效。 它打开了。“ 你想,'那不是重点。' 我曾经告诉技术人员,箭头需要稍微清理干净,然后他们需要一些Windex并喷洒面板顶部并擦拭它。 我喜欢'老兄,这不是它的工作原理',但他们不想做任何工作。“

对此,像In the Groove这样的竞争对手试图填补空白,但该游戏的标准化程度较低(修饰符允许玩家改变箭头的外观,速度或直接定位)导致对如何正确测量技能的分歧。

2005年5月,Konami起诉In Groove开发商Roxor Games的专利和商标侵权,以及其他指控。 法院最终的调查结果几乎完全支持Konami,并且该公司作为和解的一部分获得了In the Groove的权利,导致美国舞蹈游戏社区进一步混乱。 In the Groove团队的开发人员后来继续就Pump It Up进行合作 系列另一个类似的街机舞蹈游戏,但与业界最大的球员持有特许经营接近胸部,舞蹈游戏的未来仍然感到不确定和分裂。

Konami还向许多街机拥有者提出了升级套件,将旧机器转换为更新版本的游戏。

“他们没有出售升级套件[在北美]。 他们只销售全新的机器,“费尔克说。 “尽管该国有1000台机器,但这些机器都不会成为SuperNova 你必须买一台新的SuperNova机器。 在日本,他们提供了工具包。 仅此一项就分割了90%的商场。 [然后]拱廊刚刚在这些全新的SuperNova机器上花了近2万美元,新版本出现了,他们说'你必须购买一台全新的机器来玩这个。' 在这一点上,每个人都放弃了比赛。“

在该系列的最低点,2009年的DDR X和2010年的DDR X2经历了非常有限的发布,采用了来自Guitar Hero Arcade机柜的回收硬件,并且玩家经常抱怨显示器滞后,并且比日本同行更不敏感。 这些机器仍与Konami的在线服务无关。

“此时,科乐美已经搞砸了四次。 每个人都停止了关心,“费尔克说。

直到2016年7月发布DDR A之后,Konami对美国市场的转变才会给玩家带来好消息,或者至少是那些足够接近玩游戏的玩家。

对于像Chike,Lloyd和Felker这样的球员来说,可怕的直觉是不可避免的。 他们心碎了很多次,一次又一次被降级到非品牌机器,想到一台全新的DDR机器,完整的排行榜连接,优质的部件和相对完整的歌曲列表似乎是幻想。 玩家仍然不得不希望他们可能住在最初的50台机器中的一台,考虑到升级套件仍然只在日本上市,但游戏带来足够的桌面来转变玩家的意见。

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Dance Dance Revolution A是第一款允许北美玩家将分数和个人资料上传到Konami的电子娱乐在线服务的DDR游戏。
Dalton Runberg

“机器推出的那一天,我们在当地的街机中有DDR A ,你玩游戏并且它已连接,它工作正常,一切都只是......因为它应该是,你就像,'等一下。 这实际上正在发生。 我们再次访问游戏,“”费尔克说。 “自2002年以来,我们在可访问性方面与日本没有达到同等水平。这是一生。 为了最终能够踩到那个垫子去“这就是留下来”正在彻底改变。 这是一个新时代的开始。“

DDR A连接到电子娱乐系统,Konami的在线服务可以跟踪街机游戏的分数并允许访问独家活动,这对于美国玩家来说已经是一个巨大的游戏规则改变者。 突然之间,北美球员可以将他们的分数上传到中央排行榜并与外国球员建立对抗。

最重要的是,Konami后来宣布,至少有两名北美球员将被选中参加Konami Arcade冠军赛,让Chike,Lloyd和Felker等球员陷入过度加速。

“现在处于复兴状态,因为我们再次具有竞争力,”劳埃德说。 “这对我们所有人来说都是一个惊喜。 我们这么长时间以来我们已经得到了短杆,以至于我们认为Konami只会让我们再次陷入困境,只会被锁定在日本和韩国。 但不,我们实际上必须参与并获得资格并成为这一世界经验的一部分。“

美国的竞争对手开始了重新攀登排行榜的艰难过程,并为KAC资格赛建立了他们的记录。 对于Chike而言,它只是意味着从一开始就没有真正离开的地方。 每周20-25小时,Chike将在加利福尼亚州圣何塞最近的DDR A机器上练习,距离他在加利福尼亚州的家中有40分钟的通勤时间。 劳埃德不得不开车近一个半小时,直到附近的戴夫和布斯特斯收购了自己的。

“当Konami宣布这场比赛时,我就像'好吧,这是我有机会证明我是最好的,”Chike说。 “我一直痴迷于改善,最终成为最好的。”

希望有一个美好的未来

Konami和美国DDR社区将不会没有他们未来的挑战。 目前美国只有大约50台DDR A机器,大部分都归属于Dave&Busters和日本连锁第一轮等大型特许经营机构。这部分机器数量的一部分可归因于Konami自己的生产限制。 在Konami能够证明开辟工厂生产机器的合理性之前必须满足大量的订单配额,在没有像Betson这样的经销商的帮助下搁置中小型拱廊。 不出所料,到目前为止,大多数机器都沿着西海岸和东北海岸结束,除了芝加哥和达拉斯周边地区外,中西部地区空无一人。

新闻发布时,Konami无法发表评论。

虽然他在当地圣何塞商场的线路明显增长,但奇克仍然对DDR的未来感到奇怪。

“只要我们最终获得更多机器,我就会说它会继续蓬勃发展,”Chike说。 “我认为,如果要保持活力,这肯定是需要发生的事情,因为不是每个人都会永远对它保持兴趣。”

在某些方面,将由玩家自己继续推动持续支持。

美国舞蹈革命的兴起,衰落和回归
Chike(左),Lloyd(右)和Felker希望DDR A能够重振长期的粉丝社区。
朱利安安亚利

“我们都希望...作为一个社区,尽可能地支持游戏,向第一轮和Dave&Busters这样的公司展示美国需要DDR,这样他们最终会购买更多的橱柜。 然后也许有一天经销商会注意到,“劳埃德说。 “从某种意义上说,在某种意义上,这些巨型公司可能决定他们不再喜欢节奏游戏了,并希望进入酒吧业务或赎回游戏。 如果我们想保持这种生命,我们必须把钱放在嘴边。“

尽管有数百万美元公司的突发奇想,但对于这三位专业人士来说,几乎总是关于自我改善和社区。 正式与外国球员竞争已经以奇怪的新方式打开了这个社区,仍然需要为美国球员解决,但希望科乐美承认西方对更多的渴望。

“我们都很开心[在KAC],回到美国并看到所产生的所有炒作,我希望看到更多的人在拱廊。 我希望看到这真的成长,“劳埃德说。 “现在有很多游戏和电子竞技的粉丝。 这可能是下一个最重要的事情。“