比赛帮助大学生找到科学的一席之地

比赛帮助大学生找到科学的一席之地

Reavelyn Pray将在加利福尼亚州伯克利的劳伦斯伯克利国家实验室度过这个夏天,然后在德克萨斯州休斯顿大学开始上课。

礼貌Reavelyn祈祷
比赛帮助大学生找到科学的一席之地

Reavelyn Pray被教导说像她这样的学生并没有成为科学家。 但是,由于科学界重量级人物的大量努力工作和及时的帮助,Pray的目标远远超过反对者认为可能的目标。

作为一名在德克萨斯州科珀斯克里斯蒂长大的贫穷的西班牙裔学生,Pray发现学校是一个不稳定的家庭情况的避难所,导致她在16岁时无家可归。虽然数学和科学是她最喜欢的课程,但她和其他人她的班级中的低收入少数民族学生一再被告知“成为一名科学家或工程师的工作对我们来说太大了”。

有一段时间它似乎是正确的。 高中毕业后,Pray在当地社区学院注册了生物信息学课程。 但是一年后,她怀上了现年6岁的女儿艾玛,后来辍学。

她决心要成功,于2015年回到德尔玛学院。她从未回头。 Pray从霍华德休斯医学研究所(HHMI)资助的一项计划中获益,使学生有机会进行真正的实验科学,而不是生物学上的标准入门课程。 这两个课程的顺序帮助她和其他三名学生参加了由美国国家科学基金会(NSF)赞助的年轻企业家竞赛。 上个月,他们在社区学院创新挑战赛(CCIC)中获得了他们项目的第一名,该项目使用称为细菌噬菌体的定制病毒来帮助医院应对日益严重的抗生素耐药性问题。 她现在是位于加利福尼亚州伯克利的能源部劳伦斯伯克利国家实验室的实习生。 今年秋天,她将转学到德克萨斯州休斯顿大学,并计划在那里主修生物信息学和计算机科学,从而获得她的副学士学位。

“这些计划让我获得了技能,并意识到我可以做得更多,”Pray说。 “我一直都想。 我觉得这是不可能的。“

CCIC于2014年开始,由美国社区学院协会(AACC)共同发起。 获奖的Del Mar团队的每位成员-Pray,Danial Nasr Azadani,Julianne Grose和John Ramirez都获得1500美元,并有机会与科学家,政治家和企业主建立联系,从而提升他们的职业生涯。 “这次比赛让学生获得NSF,他们的州代表和AACC的国家认可,以及前往国家首都的机会,”AACC项目总监Ellen Hause说道,他在华盛顿特区工作。

他们为期一周的旅行包括一个“创新训练营”,来自10个入选决赛的团队的学生将学习创新,创业和战略沟通。 霍斯补充说,对于这些学生中的许多人来说,这次旅行也是他们第一次离开家乡。

该团队的教师顾问,生物学家J. Robert Hatherill表示,如果没有他们在Hughes计划中学到的技能,Del Mar学生就不会获胜,这项计划称为科学教育联盟噬菌体猎人推进基因组和进化科学(SEA-PHAGES)。 SEA-PHAGES于2007年开始,现在为39个州的110所院校的学生提供支持。 2011年,Del Mar成为接受该计划入学的前三所社区学院之一,现在包括11所两年制学校。

“该计划旨在为几乎没有科学背景知识的学生提供真实的研究经验,”位于马里兰州贝塞斯达的HHMI高级科学教育主任David Asai说。 “我们一直鼓励更多社区学院申请该计划,因为他们没有大型研究设施。 学生不仅可以学习科学,还可以学习科学。“

HHMI为最多三名教师提供材料,课程手册和培训,以及全年的技术支持。 大学必须提供显微镜,软件和工作人员来管理该计划。 Hatherill说,他和生物技术助理教授Daisy Zhang获得联邦拨款购买必要的设备。

该计划的学生学会分离和表征噬菌体,注释噬菌体基因组,然后将序列提交到国家数据库。 “Del Mar的学生已经分离并鉴定了100多种独特的细菌噬菌体,”Hatherill说。

当Nasr Azadani分离噬菌体“Chi”时,该团队为他们的获奖项目奠定了基础。它针对的是粪肠球菌 ,一种对许多抗生素产生抗药性的细菌。 一旦Hatherill告诉他们有关创新的挑战,学生们决定开发一种他们称为EnteroSword的防腐喷雾,该喷雾针对医院和其他临床环境中获得的致病菌。

Ramirez负责该团队的商业计划,Pray在该应用程序的科学论文中起了带头作用,Nasr Azadani制作了视频和名片。 “我们有不同的技能,完美地相互补充,”Pray说。

由于她在创新挑战中的成功,Pray将目光投向研究生院和学术生涯。 发现她的研究生工作很可能得到补贴,这是一个巨大的缓解。 “许多学生甚至没有意识到[科学]领域的研究生院通常都会付钱,”她指出。 她相信像SEA-PHAGES和CCIC这样的节目给了她必要的技能,可以在她的科学旅程中迈出下一步。

“我只需要一个机会,”她说。 “我们所有人都需要一个机会。”