云可能会隐藏外来世界的水

天文学家在其他恒星周围发现了大约2000个行星,但他们对于它们的含义几乎没有什么确凿的事实,例如它们的大气层内容。 他们是否像星球大战 ' 一样清除天空,或者他们像的星球一样密布? 现在,一支使用哈勃望远镜和斯皮策太空望远镜的天文学家团队收集了足够的数据来比较10个大型系外行星,寻找一系列大气类型,并提出一个解决早期神秘系外行星气氛的方法:为什么有些人似乎没有有足够的水。

它很难被发现 - 更不用说研究外行星了,因为它们非常远,非常微弱,并且接近一个大约十亿倍亮的光源:它们的恒星。 绝大多数系外行星都是通过观察它们的过境而被发现的:如果它们的轨道是从地球上看的边缘,那么当它们经过前方时它们会使恒星变暗。 过境也可以揭示系外行星的大小,有时还可以显示其大气层中的大小。 这是因为当行星位于恒星前方时,一些星光穿过它的大气层,被其中的气体和分子散射或吸收,在光线中留下最终到达地球的光谱指纹。

但是这个指纹是如此微弱,直到几年前,只有几个系外行星放弃了任何大气信息。 而这两个被称为HD 209458b和HD 189733b的水有一个特征,它比天文学家对行星模型及其恒星组成所期望的更加微弱。 英国剑桥大学的Nikku Madhusudhan说,这个解释归结为“自然与培育的问题”。 要么行星出生的水少,通过一些尚未知的过程,要么他们得到水并隐藏它,可能是在大气中的云层或雾霾中。 (即使云是由水构成的,它们仍然隐藏着大部分的大气层,因此任何水的特征都会因云的存在而减少。)

2009年哈勃望远镜仪器升级后,研究系外行星大气的前景更加光明,使天文学家能够从恒星获得更详细的光谱。 突然间,大约有十几个系外行星可能会放弃他们的秘密。 它们都被称为热木星,大型气体行星在轨道上拥抱它们的恒星并具有膨胀的气氛,通过散射和吸收附近的星光留下清晰的指纹。

由英国埃克塞特大学的David Sing领导的一个小组对其中8个新的系外行星进行了光学和红外波长的详细研究,增加了原来两个已经获得的数据。 ,遥远的行星显然含有水,有些则是混浊的。 此外,水的特征强度取决于云的数量,暗示朦胧的行星可能隐藏水。 其他人欢迎这项研究。 “这是一组很棒的数据。 比较行星学向前迈出了一大步,“剑桥麻省理工学院的Sara Seager说。 “看到系外行星的多样性真是太酷了,”她说。

但是仍然很难得出关于系外行星大气性质的有力结论。 因为这项研究只是将云层覆盖与水光谱特征进行比较,“你无法做出强有力的主张,”Madhusudhan说。 但他表示,这项研究是“朝着正确方向迈出的自然的第一步”。

尽管该领域现在正在努力获得更高质量的数据,但是在2018年詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)发射后,情况将会发生变化,这是哈勃望远镜的继任者,它将检测红外线。 “JWST将让我们全面了解大气层,直到真正化学发生的远红外线,”Sing说。

哪些研究在2015年获得了最多的媒体报道?

科学家不喜欢承认,但他们喜欢媒体的关注。 关于他们工作的故事提高了他们的专业水平,导致更好的补助和更好的工作。 由于科学家及其资助者都作为判断已发表研究价值的主要指标,因此媒体关注已成为众多替代指标之一。

其中一个最着名的评分系统由名为Altmetric的服装公司运营,该公司现在是伦敦出版技术创业公司Digital Science的一个部门。 科学界的影响对期刊进行 , :媒体中的故事以及博客,Twitter,Facebook甚至维基百科的参考文献。 每年12月,该公司都会发布过去一年发布的100篇嗡嗡声科学论文的清单。

Altmetric的在线资料显示, 共计112,492次。 与媒体从少数传统强国期刊获得大部分科学故事的神话相反,前100篇论文发表在34种期刊上。 他们的作者来自105个不同的国家,共同参与52个国际合作。 (您可以在 下载数据 。)

第一个故事:“ ”,1月发表在“ 自然”杂志上 波士顿东北大学的微生物学家,共同作者Brian Conlon说:“我们并没有完全预见到媒体的热情。” “看到你在实验室里拍摄的细菌培养物照片出现在哥伦比亚广播公司的晚间新闻中,这当然是一种奇怪的经历。”

这种关注吸引了新的合作提议,同时也引发了研究声称挑战。 “这无疑也激怒了一些人,”共同作者,也是东北地区的微生物学家Kim Lewis说,并指出在马萨诸塞州剑桥附近发现和生产该化合物的制药公司NovoBiotic Pharmaceuticals一直在发送样品以回应请求,例如“给我发送化合物,我会发给你一个抗性突变体。”刘易斯说他们还在等待回复。

一些科学家不得不把他们的工作放在后面,以应对媒体泛滥。 夏洛茨维尔大学的心理学家布莱恩·诺斯克(Brian Nosek)在8月份的“ 杂志上发表了报告,他说:“尽管已经做了好几周的准备,但它仍然是完全无法抗拒的。” 5在Altmetric的列表中。 他指出,有270位合着者帮助过。 “我们中的一些人确实对团队中的其他成员进行了分类和指导。这对于提供与他们的国家语言或他们所在地区的同事的媒体联系特别有效。在最激烈的一天,我可能花了5个小时直接将记者介绍给团队的其他成员。“

Nosek说,基于失败复制的简单故事是“科学被打破”,但最突出的报道“并没有回避复杂性......大多数情况下,我对科学新闻的质量印象深刻。”

当然,媒体嗡嗡声不一定是科学价值的衡量标准。 一些提高Altmetric得分的报告与该研究无关。 例如,名单上的第20号:“ ”,发表于6月的Current Biology 一个古怪的古生物学确定,但引起媒体关注的是 。

现实检查:怀孕时服用抗抑郁药不太可能使患儿的自闭症风险加倍

没有人真正知道为什么自闭症或自闭症谱系障碍(ASD)的比率在过去10年中大致翻了一番。 许多研究人员表示,数量的增加来自公众对这种疾病的认识,一种以改变社会交往为特征的神经发育综合症,以及病例。 其他人则关注环境影响,例如暴露于毒素。

现在,一项新的研究正在引起精神病学和神经科学界的关注。 这表明在怀孕期间使用抗抑郁药的女性患ASD的可能性几乎是其两倍。 许多流行病学家和精神科医生说,今天在JAMA Pediatrics上发表的这项研究存在缺陷,会引起不必要的恐慌。

争议并不新鲜。 对动物的研究表明,抗抑郁药如百忧解和Lexapro,来自一类叫做5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)的药物,可能会改变胎儿神经发育的某些方面。 一些流行病学研究甚至发现在妊娠期间使用SSRI与ASD之间存在微小的相关性,但这在很大程度上可以通过其他因素来解释,例如母亲抑郁症的严重程度,丹麦奥胡斯大学的Lars Henning Pedersen说。与任何抗抑郁药制造商没有任何关系。 其他一些流行病学研究发现SSRIs与ASD之间没有关联。

在这项新研究中,加拿大蒙特利尔大学的围产期流行病学家AnickBérard及其同事使用了1998年1月至2009年12月期间在魁北克出生的145,456名婴儿收集的数据来计算母亲使用过一种或多种婴儿的自闭症风险怀孕期间服用抗抑郁药。 在母亲在妊娠中期或妊娠晚期使用一种SSRI的儿童中, 。 对于那些在怀孕后期使用过两类以上抗抑郁药的母亲来说,孩子患ASD的风险增加了四倍。

作者说,研究结果表明,患有轻度至中度但非严重抑郁症的孕妇应尽可能避免服用抗抑郁药。 对于轻度至中度抑郁症,“运动和心理治疗效果很好”,贝拉德说,他还担任原告涉及抗抑郁药和先天性缺陷的诉讼顾问。

有人说这是一个误导性且有潜在危险的结论,考虑到两个因素:一般人群中ASD的发病率相对较低,以及母亲抑郁症(可能导致睡眠不佳和进食模式)的事实可能会给未出生的孩子带来更大的健康风险。 例如,一般人群中的发病率约为1%,因此使用SSRI导致的ASD风险增加87%会使儿童患孤独症的绝对风险增加约2%。 这种增加 - 如果确实是由抗抑郁药引起的 - 可以通过对母亲的益处来抵消,包括减少有害物质的使用和降低自杀风险。

但新研究中的“严重缺陷”是,它没有充分考虑到患有精神疾病的女性患ASD的风险更大的风险,哈佛大学精神病学遗传学家Roy Perlis说。对于几家生物技术初创公司。 虽然作者控制了产妇抑郁症,但“他们并没有真正可靠的严重程度,”他说。 因此,没有办法判断孩子是否因为母亲服用更多药物或者女性患有更严重的抑郁症而面临更大的风险。 他说,一些论文,包括两个来自玻璃市的研究组,已经研究了大量的妇女和儿童,并且在调整了母亲抑郁症的严重程度后发现ASD的风险没有增加。 “风险与疾病一起传播,而不是治疗,”他说。

事实上,由于缺乏关于SSRIs和其他抗抑郁药是否对胎儿神经发育有任何因果关系的证据,SSRIs可能实际上可以帮助母亲患有抑郁症的发育中的胎儿,哥伦比亚大学的精神病学家Jay Gingrich说,他没有任何关系与任何制药公司。 “我只想说,迫切需要对这一领域进行更多的研究。”

美国国立卫生研究院表示,决定根据财政而非动物权利结束猴子实验

上周五,美国国立卫生研究院(NIH)透露,它已开始在马里兰州Poolesville的一个实验室 。 这项行动是在人们为动物伦理治疗(PETA)进行的为期一年的激烈竞选之后,但NIH主任今天告诉Science Insider,财务困境 - 而非动物权利压力 - 导致了这一决定。

美国国立卫生研究院儿童健康与人类发展研究所(NICHD)的科学主任康斯坦丁·斯特拉塔基斯说:“美国国立卫生研究院必须决定如何花费研究资金,而不管其他人的想法如何。”题。 “很明显,时机很尴尬,但我可以向你保证,PETA不是这个决定的一个因素。”

该由Stephen Suomi经营,他自1983年以来一直在NICHD工作。他的团队研究早期环境如何影响行为 - 将年轻的恒河猴与母亲分开,测量他们对酒精的依赖,并监测他们的长期压力水平。

自去年以来,PETA一直瞄准该实验室。 它开展了广泛的广告活动,成功推动了 ,最近 - Suomi和NIH主任弗朗西斯柯林斯的邻居 ,指责实验室进行了“残酷的心理实验”并揭示了Suomi和Collins的家庭住址和电话号码。

“他们通过关闭这项工作做了正确的事,”PETA实验室调查主任贾斯汀古德曼说。 “这是一个历史性的时刻,似乎是可怕的母亲剥夺实验的丧钟。”

但斯特拉塔基斯说,这个决定纯属财务。 几十年来,Poolesville的动物设施被许多机构的研究所所共享,包括NICHD,国家癌症研究所和国家精神卫生研究所。 他说,其中一些机构已经决定退出,因为他们无法承受住在那里,让NICHD承担运行整个设施的费用。 “对我们来说,从长远来看,它并不成立。”

Stratakis表示,NICHD今年夏天决定开始逐步淘汰Suomi实验室的动物工作,该实验室是Poolesville唯一的NICHD实验室。 它目前拥有约300只猴子,所有这些猴子将在未来3年内转移到其他设施。 与此同时,Suomi的团队可以继续与它拥有的动物合作,但它不能培育出新的动物。 “这不会像往常一样,”Stratakis说。

不过,有些人担心NICHD的行动将被视为动物权利运动的胜利。 “如果这些类型的策略正在影响科学研究的决策,那将非常令人担忧,”Speaking of Research的主任Tom Holder说道,该组织是一个支持在科学实验室中使用动物的国际组织。 “美国国立卫生研究院需要坚持动物研究的价值,让研究人员能够更清楚地向公众讲述他们的工作。”

Stratakis说,Poolesville猴子在离开Suomi实验室后仍可用于研究。 他说这项工作本身就非常宝贵。 他说:“多年来收集了大量物资。” “实验室对某些行为对遗传的影响进行了批判性观察。”他说,即使在动物离开后,研究人员也能够分析任何剩余的血清,DNA和组织样本。 “这项工作将产生惊人的数据。”(Suomi没有回应评论请求。)

最后,Goodman说PETA很高兴猕猴离开了实验室。 “我们不关心为什么NIH做出决定。 我们只关心猴子。“他说他的小组将继续向该机构施加压力,以结束所有联邦资助的非人类灵长类动物实验。 “我们还试图让NIH开始计算它使用的老鼠和老鼠的数量。”

NIH将在Poolesville实验室结束有争议的猴子实验

美国国立卫生研究院(NIH)将在其位于马里兰州Poolesville的一个实验室逐步淘汰猴子实验。 BuzzFeed今天这一行动是在人们为动物伦理治疗(PETA)进行的为期一年的激烈运动之后举行的,尽管该机构表示,由于纯粹的经济原因,它正在结束实验。

该实验室是Eunice Kennedy Shriver国家儿童健康与人类发展研究所(NICHD)的一部分。 它由Stephen Suomi负责,他研究早期环境形状的行为。 他的一些工作涉及将幼猴与母亲分开,测量他们对酒精的依赖,并监测他们的长期压力水平。

PETA于2014年秋季开始瞄准该实验室,首先是广告活动覆盖华盛顿特区,指责Suomi团队对这些动物造成创伤。 去年12月, ,但NIH表示没有 今年10月, Suomi和NIH主任Francis Collins的邻居 ,指责实验室进行了“残酷的心理实验”,并透露了Suomi和Collins的家庭住址和电话号码。

NIH计划在未来3年内将实验室的大约300只猴子转移到全国其他设施。 这项决定是基于内部计划优先事项和优化研究效率的愿望,”NICHD今天在一份声明中说。 [实验室]可能会继续分析行为数据并对收集的样本进行实验,但不会涉及任何动物。”

NIH告诉BuzzFeed,该决定不受PETA活动的影响。

Science Insider将在周一更新这个故事。

*更新,12月14日,下午1:30:这个故事已经改变,以反映NIH没有立即结束猴子实验,而是逐步淘汰它们。

免费注册送38元体验金:新的XPrize挑战寻求下一代机器人来映射海底

旧金山,加利福尼亚 - 未知的火山,无法想象的物种,意外的疾病治疗方法 - 科学家们已经做了很多猜测,但很少有实际数据显示95%的免费注册送38元体验金仍处于未开发状态。 但现在,壳牌和美国国家免费注册送38元体验金和大气管理局(NOAA)联手赞助700万美元的XPrize,他们表示希望通过推动新传感器,机器人潜水器和其他技术的发展来提供一些答案。 该奖项于今天在美国地球物理联盟的秋季会议上宣布。

当面对太空探索的困难时,免费注册送38元体验金学家往往会有一个快速的反驳。 “我喜欢与我的NASA朋友进行这次对话,”NOAA的首席科学家Rick Spinrad在随同公告的新闻发布会上说。 Spinrad说,探索免费注册送38元体验金比空间更难,因为压力很大,化学环境恶劣,无法与无线电频率通信,也没有光线。 因此,不仅大部分海底未被映射,而且估计有60%至90%的免费注册送38元体验金物种仍未被科学所知。

旨在加速新技术的开发以照亮深海,实际上是五个免费注册送38元体验金相关比赛系列中的第三个,这是XPrize 10年免费注册送38元体验金计划的一部分。 两个较早的奖项专注于溢油清理和免费注册送38元体验金健康。 与之前的奖项一样,新奖项旨在吸引新玩家参与免费注册送38元体验金探索游戏,使免费注册送38元体验金“民主化”。

“现在的勘探成本在很大程度上与大型研究船的成本密切相关,”XPrize基金会的生物学家兼资深科学家Paul Bunje说。 “创新的机会并不多。 我们没有涉足其他行业 - 机器人技术,太空探索,生物信息学。 这是XPrize的原因之一。“

比赛将分三个阶段分两个阶段进行。 多达25支队伍可能在第一阶段参加比赛,在2000米的深度进行测试; 在第二轮中,最多有10名决赛选手将在4000米的深度测试他们的技术。 海底测绘和高清数字图像得分最高的团队总共将获得600万美元。

另外100万美元是一个“NOAA奖金奖”,可以使用其生物或化学签名成功检测出一个特征(自然或由组织者放置在海底)的团队。 “我们的目标是描述免费注册送38元体验金的物理,化学和生物特征,了解碳化学营养化学,污染物化学,”Spinrad说。 “其中很多与氧气最小区域,免费注册送38元体验金缺氧,死区有关。 这是我们的利益组合的一部分。“

物理免费注册送38元体验金学家和XPrize领导人Jyotika Virmani表示,目标不仅仅是获得新的和改进的机器人技术和更好的传感器。 有许多辅助技术将成为挑战的一部分,例如通信技术的改进或电源的创新。

AGU主席Margaret Leinen,也是加利福尼亚州拉霍亚斯克里普斯免费注册送38元体验金学研究所的主任,他指出,这个奖项“有机会成为免费注册送38元体验金探索的真正改变者。 这就像圣诞树下的礼物一样。

暴露于有毒藻类的海狮未通过记忆测试

想象一下,想要训练野生海狮 - 没有他们见过你。 这是彼得库克8年前的挑战,当时他试图弄清楚有毒的藻类是否会不可逆转地破坏动物的大脑。 亚特兰大埃默里大学的比较神经科学家获得了很大的耐心和一些运气,但这个消息并不好。 库克和他的同事们今天报告说,来自藻类的毒素是一个重要的记忆中心,可能使生病的动物很难有效地捕杀或导航。

“海狮可以被看作是人类健康的哨兵,”华盛顿州西雅图西北渔业科学中心的研究生物学家Kathi Lefebvre说,他没有参与这项工作。 随着海洋变暖,有毒藻类会增殖并引起所谓的红潮,因为水看起来偏红。 因此,“了解野生动物中的这些毒素将变得更加重要,”她说。

赤潮是由称为硅藻的藻类产生的。 他们制造了一种叫做软骨藻酸的毒素,这种毒素被其他浮游生物消耗掉,这些浮游生物又成为鱼类和其他生物的食物。 诸如凤尾鱼,沙丁鱼和其他学校鱼类之类的捕食者会在体内积累这种毒素。 因此,当藻类数量因为水变暖而爆炸时,这些动物中的软骨藻酸浓度增加到一定程度,它们会影响盛宴的海狮。

科学家在1998年发现了这个问题,因为在加利福尼亚海岸发现了数百只海狮被困或迷失方向。 从那时起,研究人员研究了病海龟和死海狮,并证明毒素会导致癫痫发作并损害大脑,有时会杀死动物。

赤潮经常发生在美国和的秋季和春季,特别是在厄尔尼诺现象期间。 六月份的一个大型影响了从加利福尼亚到阿拉斯加的西海岸,造成数百个海狮绞刑。 Lefebvre说,科学家没有策略来管理或减轻赤潮对这些海洋哺乳动物的影响,因此更好地了解毒素的影响更为重要。

为了澄清脑损伤与动物的不稳定行为之间的联系,库克与加利福尼亚州索萨利托的海洋哺乳动物中心的研究人员合作。 根据对死海狮子的MRI脑部扫描,他们知道毒素导致海马体收缩,这与记忆有关。 库克向神经科学家寻求建议,他们研究老鼠的海马体和人们对海狮进行记忆测试。 然后他工作了一年,完善了在海洋哺乳动物中心接受治疗的野生海狮进行红潮暴露或其他问题的测试。 与其他动物一样,训练涉及食物奖励。 然而,因为这些动物注定要再次释放到野外,重要的是它们不能学会将人类与食物联系起来。 所以库克不能让动物知道他正在抛出鱼。

在一项实验中,库克的团队测试了30只海狮,每只海狮都进行了MRI扫描,以评估因疑似毒素中毒或其他健康问题导致的脑损伤。 在他们的游泳池外面,动物们必须学会在穿过右边的门和左边的门之间交替来获得鱼(见下面的视频)。 一旦海狮掌握了这个例程,它就会流畅地完成它,而不会停下来或考虑下一步去哪里。 然后,库克会在门前放一个门7秒,以打断常规。 他表示,延迟“将彻底破坏海狮对海马体损伤的表现”。

库克和他的同事们还测试了长期记忆 - 这对于帮助这些海洋哺乳动物回忆并找到好的狩猎点至关重要。 他在他们的围栏周围挂了几个水桶,其中一个总是有一条鱼。 然后他让海狮进行测试,并计算每只动物从一天到下一天找到鱼的时间。 库克和他的同事今天在线报道科学和第21届海洋哺乳动物生物学双年度会议,健康的动物在1或2天后直接对鱼进行了直线拍摄,但 。在加利福尼亚州旧金山。 “正确的海马体[损伤]正在推动行为不足,”他说。

“这篇论文为大脑中与人类大脑相似的动物的记忆障碍提供了新的证据,”加州帕洛阿尔托斯坦福大学的神经生物学家Paul Buckmaster说道,库克咨询了如何进行记忆测试。 他说,由于中毒的海狮也有癫痫发作,神经科学家可以通过研究这些海洋哺乳动物,更多地了解人类的癫痫和记忆丧失。 海狮甚至可能对治疗或预防癫痫的检测有用,他说:“我对研究人员如何成功地与野生动物试验的局限性和限制进行了比较印象深刻。”

研究发现对濒危物种法的批评是没有根据的

位于弗吉尼亚州福尔斯彻奇的美国鱼类和野生动物管理局(FWS)总部坐落着数据宝藏。 作为名为TAILS(高级跟踪和综合测井系统)的计划的一部分,FWS记录其现场代理和其他联邦机构之间的磋商,其拟议项目可能会影响联邦保护物种。 根据“濒危物种法”(ESA)第7节的规定,这些磋商文件记录了联邦机构授权或资助的项目 - 例如新的石油和天然气钻探 - 以及某个项目是否对受威胁或濒危物种构成任何风险。 FWS的濒危物种助理主任加里弗雷泽称TAILS数据“非常干燥官僚主义”。

但是,华盛顿特区非营利性野生动物保护者濒危物种保护高级主任李亚伟并不这么认为。 在2014年春天,他带着他的鹤形拇指驱动器到FWS总部下载信息。 他和他的同事希望找出是否对第7节的共同批评 - 咨询过程繁重,需要太长时间,而且对经济不利 - 在数据中得到了证实。 今天在“ 美国国家科学院院刊”上发表的为期一年半的分析结果表明, 。

FWS经常被召集在国会面前就欧空局的经济影响作证,立法者已经提出了一些改变措施,通过豁免某些行动来审查或限制其资金。 加州大学戴维斯分校的保护生物学家Mark Schwartz说,这项法案“是一项非常公开争议的立法,每次会议都要提交给国会,并提出修改法案的建议。”

FWS没有工作人员来分析全国八个区域办事处做出的最终确定TAILS数据的决定 - 这可以帮助该机构确定如何在全国范围内一致地实施该法案,并查明是否进行更多的咨询有助于保护列出的物种。

李和他的团队研究了2008年1月至2015年4月期间进行的88,290次FWS咨询,发现在那段时间内,咨询的中位数下降了超过1000次。 只进行了两次咨询,或只有0.03%,导致危险的发现 - 意味着一个项目可能使受威胁或濒临灭绝的物种处于危险之中 - 相比之下在1987年至1991年的一项研究中发现的17.5%。 没有项目被停止或改变显着,因为FWS发现它会威胁物种或破坏其栖息地。 Li还发现,该机构完成非正式咨询所需的中位时间仅为13天(正式咨询为62天)。

分析表明,这一行为“并没有扼杀经济,也没有停止就业”,李说。 “经验证据和分析告诉我们,有些人认为是真的不是。”

施瓦茨谈到新的分析时说:“我只是感到很沮丧。” “我认为这是几年来在[ESA]上发表的最伟大的事情。”

该文件可能会或可能不会缓解FWS与国会之间的紧张关系,但它至少会帮助公众了解拟议项目的位置,例如北达科他州,其中石油和天然气开发现在是一个蓬勃发展的行业。 野生动物保护者正在发布一种 ,允许任何人调查咨询数据,并查看受特定州项目影响最大的物种。

该研究还提出了一个重要问题:咨询的减少和危险的结果是否意味着第7节的效果不如以前那么有效? 或者它只是意味着代理商在遵守法案方面做得更好? FWS的Gary Frazer认为它是后者:“它是学习过程的一部分,并且在保护受威胁和濒危物种方面具有丰富经验,”他说。 不过,这是李正在调查的问题。

李还计划利用他收集的数据来检验第7节是否实现了保护物种的目的。 例如,他的团队可以将提案与卫星图像进行比较,以记录受该地区项目影响的栖息地总量。 “数据本身就没用了,”他说,“直到你用它来讲故事。”

你脸上的螨虫说你来自哪里

现在,在你的毛囊和汗腺深处,微小的螨虫正在以死皮细胞为食,交配和产卵。 微型节肢动物,被称为毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum) ,几乎生活在所有哺乳动物身上 - 尤其是它们的脸上 - 在大多数情况下都不会造成伤害。 现在,一项新的研究表明,不同血统的人携带不同的群体,并且螨在全球人口中的分布甚至可能反映了我们的物种在历史进程中如何迁移和进化。

“当你想到人类所接触的所有寄生虫,并且每个寄生虫都有关于我们历史的东西时,你会意识到还有更多要了解我们是谁以及我们来自哪里,”佛罗里达大学说。在Gainesville进化生物学家David Reed,他没有参与这项研究。

为了处理螨种群内的多样性,科学家从70个人类宿主中收集了样本。 参与者来自不同背景,具有欧洲,亚洲,非洲和拉丁美洲的祖先,该团队分析了来自螨虫线粒体(细胞的能量产生部分)的DNA,并寻找序列中的差异。 总的来说,他们发现了四个不同的群体,或“蛤蜊”,螨线粒体DNA。 例如,非洲人后裔有各种不同类型的混合物,而欧洲人后裔往往只有一组螨虫。

你脸上的螨虫说你来自哪里

Palopoli PNAS (2015)

四种螨类(A,B,C,D)如何在世界各地分布的细分。

研究人员估计,四个螨虫的最后一个共同祖先生活在300多万年前,这意味着所有四个群体都先于现代人类而我们的两个物种一起进化。 大量的化石和人类遗传证据表明,现代人类首先在非洲进化,螨类物种的分布支持这一假设。 虽然它是地理区域最少的地方,但非洲人后裔拥有最多样化的螨虫,拥有四个分支。 从那里,作者推测人们(携带他们的螨虫)扩散到其他地理区域,并且沿途,某些螨虫群体没有成功。

“当他们分散到亚洲和欧洲时,一些个别的血统就丢失了,”该研究的第一作者Michael Palopoli解释说,他是缅因州布伦瑞克Bowdoin学院的进化生物学家。 因此,所有欧洲螨都是D型线粒体。人类基因在某些方面显示出与拥有最多样化基因组的非洲人相似的模式。 究竟何时发生这些死亡是不可能从实验中得知的,但他建议未来的研究可以让我们更清楚地了解时间表。

研究人员还发现,每个人的螨虫数量在长达3年的时间内是稳定的 - 甚至在那些迁移到世界新区域并且具有不同显性分支的人群中也是如此。 此外,螨虫的形象似乎传承了几代人 - 生活在欧洲的第二代非洲人后裔很可能会保留她祖先的螨虫,而不是获得欧洲的形象。

螨种群的稳定性,特别是代间的稳定性,向作者表明宿主皮肤之间的差异可以解释为什么来自不同地区的人们有不同的虫子亚群。 人群的皮肤水合作用,毛囊密度和脂质产生不同。 这些差异可能在进化时期出现,作者推测这些变化可能使某些螨虫在某些皮肤类型中具有竞争优势。 例如,古代欧洲人可能已经在他们的皮肤上获得了大量偏爱A,B或C的D分支的突变。

研究小组认为, D。folliculorum螨提供了一种研究人类历史和人际关系的新方法。 其他研究 - 尤其是关于虱子的研究 - 试图收集有关人类历史的类似见解,但螨似乎具有更大的遗传多样性:即使具有相同血统的人在其螨虫特征中也有细微的差异,并且最相似的特征来自内部的个体同一个家庭。 这些特征可以为研究人员提供比虱子或其他物种更精确和更一致的人类历史地图。

这是第一个使用螨来研究人类历史和行为的实验。 Reed说,有些样本量很小,工作量仍然很多,但到目前为止结果很有希望。 “作者发现了一种非常有前景的研究人类进化的新方法。”